Les communications à bord deviennent plus efficaces: analyse du Vesper Cortex

Technologies

Combiné à la barre avec appel ASN

Nous avions l’habitude de naviguer avec juste une carte et une boussole, et nous avions une radio VHF pour les communications en visibilité directe. Beaucoup de choses ont changé pour le mieux. La technologie informatique et par satellite a révolutionné notre façon de naviguer. Elle a considérablement amélioré notre capacité à communiquer avec les navires à proximité. Cela a amélioré notre sécurité, notamment lorsqu’il s’agit de venir en aide à un bateau en détresse. Voici quelques-uns des outils actuellement à notre disposition mais surtout l’analyse complète du nouveau système combinant tout ce dont vous avez besoin et bien plus encore: le Vesper Cortex.

La radio VHF

L’indispensable radio VHF (un acronyme pour Very High Frequency) permet aux plaisanciers de communiquer en visibilité directe avec les bateaux, les marinas et les annexes de pont à proximité sur différents canaux. Nous avons des radios installées en permanence aux postes de barre de nos bateaux, avec des antennes connectées montées haut sur les bateaux pour maximiser la portée.

Chaque bateau a besoin d’une VHF. Les fabricants proposent également des VHF portables rechargeables, libérant le skipper de la barre. Elles permettent aux plaisanciers d’avoir une pièce de rechange à utiliser à bord, dans le canot ou à saisir en cas d’urgence.

Le DSC

Écrans divers Vesper Cortex HP1

Vint ensuite la technologie DSC. Si vous avez acheté une radio VHF au cours des dernières années, il y a de fortes chances qu’elle ait un bouton de détresse rouge sur le devant. Soulevez le volet, maintenez enfoncé le bouton pendant cinq secondes, et les détails de votre navire, votre position et le fait que vous avez besoin d’une assistance urgente et immédiate sont diffusés aux garde-côtes et à toute autre personne disposant d’une radio équipée d’un ASN à portée.

La beauté du système est qu’il devrait demander de l’aide même si vous êtes incapable de parler. De manière alarmante, cependant, selon la Garde côtière, près de 90 % des radios compatibles DSC ne sont pas programmées, ce qui rend ce petit bouton de détresse rouge complètement inutile.illustration AIS

L’AIS

L’AIS combine le GPS et la VHF avec un transpondeur AIS qui diffuse automatiquement les informations critiques de votre bateau (position, cap, vitesse) et surveille les mêmes informations provenant d’autres navires et AtoN équipés de l’AIS, réduisant ainsi le risque de collision.

Une autre avancée en matière de sécurité a été l’AIS (Système d’identification automatique), un développement qui a commencé il y a plus de 20 ans. Il combine GPS, radio VHF (l’AIS utilise des fréquences VHF réservées; il n’utilise pas de radio VHF en soi) et un transpondeur AIS.

Autrefois réservé aux navires commerciaux, l’AIS est désormais disponible pour les plaisanciers et est très utile sur les bateaux voyageant au large pour la pêche, la croisière ou la course, et pour les bateaux voyageant dans les zones de trafic maritime intense.

Les bateaux équipés d’émetteurs-récepteurs AIS peuvent diffuser automatiquement des informations critiques, notamment l’identité du navire et sa position en temps réel, son cap et sa vitesse, à l’aide des fréquences VHF. Il peut également surveiller automatiquement les mêmes informations d’autres navires équipés d’AIS. Vous les voyez et ils vous voient, ce qui réduit considérablement le risque de collision, même dans un épais brouillard ou dans l’obscurité de la nuit, quelle que soit la distance au large de laquelle vous vous aventurez.

Pour les bateaux non équipés d’AIS, le radar est l’autre option pour cibler les navires environnants, et il est toujours considéré par beaucoup comme un outil principal à cette fin.

Un nouveau type de VHF rassemble tout cela: Le Vesper Cortex

Cortex, de la société néo-zélandaise Vesper Marine, l’une des premières radios VHF marines avec combinés à écran tactile, transpondeur AIS intégré et surveillance à distance des navires, renforce encore les capacités de sécurité. Cette nouvelle technologie intégrée semblait prometteuse, nous avons donc décidé d’obtenir une unité, de l’installer, et nous l’avons utilisée sur le terrain au cours des derniers mois.

Examen de terrain du Vesper Cortex

Après avoir utilisé le Cortex sur mon bateau ces derniers mois, je suis impressionné. A première vue, il ressemble à de nombreuses autres boîtes noires électroniques que l’on trouve sur les bateaux de plaisance. Mais c’est ce qui se passe « sous le capot » qui fait la différence. Cortex a trois fonctions principales: une VHF, un système de surveillance des navires et un système AIS de classe B.

Au début, il semble que Cortex ne soit que trois pièces d’équipement emballées dans une seule boîte, mais la somme de ses parties est supérieure à ces trois fonctions principales. J’ai découvert des fonctionnalités supplémentaires à chaque fois que je l’ai utilisé. Arrivé derrière un remorqueur plus lent, par exemple, je voulais lui demander de quel côté il aimerait que je le dépasse. Auparavant, je devais me fier à la VHF et espérer que l’autre skipper écoute.

Utilisation du boitier Vesper Cortex

Cortex vespéral

La façon dont Cortex est configuré facilite l’appel de ces autres navires. Je vois son navire sur mon traceur de cartes intégré compatible, je touche l’icône sur l’écran du combiné Cortex et la VHF contacte directement ce navire. (Bien que vous puissiez « voir » l’autre navire sur un MFD connecté, vous ne pouvez pas toucher l’icône et être instantanément connecté à l’autre navire. Vous ne pouvez le faire qu’à partir d’un combiné connecté.

Les avantages en matière de sécurité dans un port très fréquenté sont évidents avec des navires commerciaux tout autour. Auparavant, vous surveilliez votre VHF et votre traceur et scanniez les environs. Avec ce genre de système, si un navire est sur une trajectoire de collision avec votre bateau, Cortex déclenche une alarme. Une touche sur l’écran portable Cortex vous met directement en contact avec le navire qui approche, en supposant que sa VHF ASN soit équipée et programmée.

Bien sûr, il est toujours important de scanner votre environnement, mais cela peut vous donner plus de temps pour le faire.

Fonctionnement du système Vesper Cortex

En plus de la boîte noire, il y a le combiné séparé en option, disponible en version sans fil (H1P) ou filaire (H1). Les deux combinés se connectent via Wi-Fi; le fil fournit simplement l’alimentation soit directement, soit à un socle de charge, selon le combiné. Jusqu’à 10 combinés, avec ou sans fil, fournissent jusqu’à 85 dBA d’audio cristallin. Appuyer sur le bouton dédié homme à la mer (MOB) active un mode trackback sur tous les combinés et marque le waypoint MOB sur le MFD connectés NMEA2000.

Une fois connectées au réseau NMEA2000 du navire, les cibles AIS s’affichent sur un MFD compatible où les détails du navire tels que la vitesse, le cap, la taille et le type de navire sont clairement affichés. Il est important de noter que le Cortex peut transmettre à 5 watts au lieu des 2 watts utilisés par les unités de classe B antérieures.

Cela signifie que votre navire est moins susceptible d’être manqué par d’autres bateaux. Il utilise également le protocole SOTDMA, ce qui signifie, entre autres améliorations, qu’il est plus rapide, qu’il a la priorité sur les protocoles inférieurs et qu’il peut réserver un futur « slot » pendant que votre navire et d’autres se déplacent.

Cortex dispose également d’une radio VHF intégrée, mais pour l’utiliser, vous aurez besoin d’au moins un des combinés dédiés. Ces combinés ressemblent plus à un smartphone qu’au micro VHF auquel vous êtes peut-être habitué. Le défilement des menus est intuitif et la plupart des fonctions sont accessibles via une molette cliquable ou directement depuis l’écran tactile.

Avantages du boitier Vesper Cortex

J’ai apprécié de pouvoir communiquer avec les cibles AIS en touchant simplement l’icône à l’écran sans passer par une série d’étapes.

Le changement de canal est simple et peut être effectué d’une seule main, même avec des gants. Il faut s’habituer à tenir le combiné de la même manière que pour passer un appel à l’aide du haut-parleur de votre téléphone. Plutôt que de tenir le combiné contre votre oreille, vous le tenez devant vous, mais le son est clair, et jusqu’à présent, je n’ai eu aucun problème à entendre ou à être entendu.

Autres équipement embarqué du Vesper Cortex

Cortex intègre également des fonctions intégrées de surveillance du navire, notamment la tension de la batterie, l’activation de la pompe de cale, les alarmes de hautes eaux, la température, la surveillance de la sécurité, la vitesse du vent, la profondeur de l’eau, la pression barométrique et la télécommande des systèmes embarqués. Vous téléchargez une application gratuite pour smartphone pour utiliser la surveillance à bord. Nous n’avons jamais eu d’équipement comme celui-ci auparavant.

Le prix du Vesper Cortex

Le prix peut être un obstacle pour certains plaisanciers, mais il devient plus attrayant si l’on considère toutes les fonctions intégrées et ce que vous paieriez pour une radio VHF, un AIS de classe B et un système de surveillance à distance. Des mises à jour logicielles régulières sont promises et ajouteront des fonctionnalités telles que des fonctions de porte-voix, l’activation automatique de la corne de brume et d’autres améliorations. Vous allez mettre à niveau l’unité existante plutôt que de la remplacer par un nouveau modèle. Le prix est de 1 799 $ pour l’unité de base M1 et un combiné filaire H1; 1 299 $ pour l’unité de base M1 seulement ; 599 $ pour le combiné portable rechargeable H1P.

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