Pirates, corsaires et boucaniers: toutes les différences

Histoire

Les traditions visuelles et littéraires ont tendance à utiliser les termes les pirates, corsaires, boucaniers, plus ou moins interchangeables. Ces mots ont en effet des significations similaires, mais il existe des différences significatives. C’est pourquoi dans cet article nous souhaitons clarifier tout doute en mettant en évidence leurs principales caractéristiques et en expliquant leurs origines.

Le stéréotype du pirate, corasires et boucaniers dans la culture populaire

Les histoires et légendes de pirates existent depuis que l’homme a eu le courage de s’aventurer dans la mer. cependant, les caractéristiques archétypales des pirates dans la culture populaire proviennent principalement de l’âge d’or de la piraterie. Ce terme fait référence à la période qui va des années 1650 aux années 1730 où la piraterie maritime était un phénomène très courant.

Depuis lors, tous les pirates fictifs s’inscrivent dans un moule standard. Nos traditions les dépeignent toujours comme des personnages aventureux, des hors-la-loi, avec des personnalités voyous, à la recherche de trésors enfouis tout en naviguant sur les sept mers et en chantant des chansons qui louent leurs efforts héroïques. De plus, notre tradition visuelle les illustre à plusieurs reprises dans des vêtements minables du 17ème ou 18ème siècle, avec des bandanas, des cache-yeux et un perroquet sur l’épaule, ainsi qu’un crochet ou un moignon en bois où une main ou une jambe a été amputée. Mais ce stéréotype diffère grandement de la réalité et pourrait tout aussi bien éliminer la différence d’une réalité complexe.

Tout d’abord, nous devons souligner la différence entre pirates, corsaires et boucaniers. Tous étaient des hors-la-loi engagés dans des vols en haute mer. Tous vivaient dans la peur d’être arrêtés et punis pour leurs crimes et, très souvent, leur punition était la mort. Mais, même si tous ces mots peuvent généralement désigner les maraudeurs de la mer, ils présentent des différences importantes. Ainsi, aujourd’hui, nous avons décidé de délimiter leurs origines et clarifier quelle est la différence entre les pirates, les corsaires et les boucaniers.

Pirates et corsaires

1. Pirates

La présence de pirates a été documentée sur presque tous les continents du monde. Surtout en mer Méditerranée, la piraterie est un phénomène ancien. Phéniciens, Grecs, Illyriens, Ligures, Étrusques attaquaient déjà des navires pour prendre en charge la cargaison qu’ils voulaient attaquer. Même pour l’Empire romain, la piraterie était un véritable fléau.

Habituellement, les pirates opéraient illégalement. Après avoir quitté le navire marchand où ils travaillaient, ils se sont consacrés à l’attaque et au naufrage des navires pour leur avantage économique personnel. Les pirates (hommes et femmes) étaient de cruels maraudeurs qui ont agi sans règles ou tout soutien national légitime, dans le seul but de s’enrichir par la violence et l’intimidation.

2. Corsaires

Le corsaire était un citoyen privé ou un navire qui, fourni par un gouvernement d’État avec une autorisation formelle spécifique, la Commission, ont attaqué des navires étrangers, les prenant comme prix, en échange d’une partie des bénéfices réalisés. Les gouvernements donnés des autorisations aux corsaires pour attaquer et voler les navires marchands de la nation ennemie; tout en se comportant comme un pirate, le corsaire a mené une activité légitime et non criminelle avec l’autorisation officielle de tuer des gens, mais seulement en temps de guerre.

Ainsi, la différence fondamentale entre les pirates et les corsaires était la commission. Un corsaire n’aurait jamais attaqué des navires ou des ports appartenant à une autre nation que celle de sa commission.

differences pirate corsaire

Comme nous l’avons vu, les pirates peuvent parfois se trouver au service d’un État engagé dans des conflits. Cependant, les batailles navales n’étaient pas menées en employant uniquement des flottes officielles. Depuis le 12ème-13ème siècle, les nations belligérantes ont chargé des navires privés de participer à des actions de guerre contre les navires ennemis.

Le terme corsaires peut se référer à deux types de pirates: les Corsaires barbaresques ou ottomans ou au Corsaires français. Les premiers étaient des pirates et des corsaires ottomans ou berbères. Ils terrorisaient et pillaient toute la Méditerranée mais n’attaquaient pas les navires musulmans et vendaient souvent des prisonniers en esclavage. Ces derniers étaient des corsaires qui mènent des raids sur l’expédition d’une nation en guerre avec France, au nom de la couronne française.

3. Boucaniers

Les boucaniers étaient un groupe spécifique de pirates opérant dans la mer des Caraïbes. Plus précisément, c’étaient des corsaires ou des marins individuels actifs dans les années 1600 qui priaient sur la navigation et les colonies des Caraïbes, en particulier les espagnols.

Le terme boucanier dérive du mot français boucan, le nom original d’un instrument utilisé pour fumer de la viande. À l’origine, ils étaient des agriculteurs européens qui, vers 1630, sont entrés en collision avec les Espagnols. Ils ont alors pris l’initiative de mettre en place une flotte pour combattre Espagne en alliance avec l’Angleterre.

Pirates, corsaires et boucaniers les plus célèbres

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