Les expéditions maritimes les plus folles de l’histoire

Histoire

Depuis des milliers d’années, les hommes explorent le monde à travers des expéditions maritimes, et beaucoup d’entre eux l’ont fait de la manière la plus folle! Découvrez quelques-uns des voyages en mer historiques.

Ernest Shackleton

L’explorateur polaire britannique Ernest Shackleton a effectué certains des voyages en mer les plus incroyables dans des circonstances extrêmes.

En décembre 1914, Shackleton et son équipage de 27 hommes embarquent sur le navire Endurance. Le navire était partis pour une expédition au pôle Sud. Le bateau est cependant pris dans la banquise pendant le voyage et l’équipage s’échappe juste avant que le navire ne soit totalement écrasé par la glace. En novembre 1915, l’Endurance commence à couler et l’équipage doit l’abandonner. Ils ont pris l’un des canots de sauvetage du navire avec eux et sont partis pour un voyage épuisant et éprouvant pour les nerfs où ils ont affronté des tempêtes, le mal de mer et croisé des orques. Ils ont atteint l’île des Éléphants, une île presque inhabitée, pour attendre un navire de secours.

Vingt-deux mois après l’embarquement de l’Endurance, Shackleton est retourné sur l’île Elephant pour sauver ses hommes. Par miracle, tous avaient survécu.

James cook

En 1776, l’explorateur britannique James Cook et son équipage avaient pour mission de naviguer vers le légendaire passage du Nord. Ils se sont dirigés vers la côte ouest de ce qui est maintenant le Canada, mais la glace a bloqué leur chemin et les tentatives de navigation dans l’Arctique leurs étés désormais impossibles.

En 1779, ils ont navigué vers le sud, débarquant à Hawaï. Leur arrivée coïncidait avec le rituel religieux en cours des insulaires. De sorte que les insulaires qui ont vu les navires arriver considéraient Cook et ses hommes comme des dieux. Au début, les indigènes étaient accueillants. Mais cela s’est rapidement détérioré, lorsque le mât de son navire s’est cassé et Cook est retourné à Hawaï pour des réparations. Un affrontement intense à propos d’un bateau disparu a éclaté et les indigènes ont poignardé Cook à mort sur la plage.

Leif Ericson

Non, ce n’est pas Christophe Colomb qui a « découvert » l’Amérique du Nord pour la première fois. C’est bien l’explorateur islandais Leif Ericson qui l’a fait plusieurs siècles auparavant. Ericson est considéré comme le premier Européen connu à avoir découvert l’Amérique du Nord. Lui et son équipage de 35 hommes sont partis pour une longue navigation à l’ouest du Groenland.

Après s’être aventurés plus loin sur la mer, les Vikings ont débarqué sur ce que l’on pense être le Labrador, Terre-Neuve, puis le Vinland, où il y avait du saumon en abondance et des raisins sauvages. Après être resté au Vinland un hiver, Ericson est retourné au Groenland, rapportant à la maison une grande prime. Ils y ont fait des voyages de retour, mais ils ont été chassés par les indigènes du Vinland, empêchant ainsi une installation permanente.

Ferdinand MAGELLAN

La fascinante histoire de Ferdinand Magellan

C’était l’époque où les épices étaient considérées comme un produit prestigieux car elles étaient difficiles à obtenir. Au moment où l’explorateur portugais Ferdinand Magellan quitta l’Espagne en 1519 avec sa flotte de cinq navires et 277 hommes, il espérait se rendre en Inde pour le commerce des épices.

Comme tous les voyages, ici aussi les tempêtes et les mutineries ont coulé quelques navires. En novembre les trois navires restants ont pris la mer vers l’océan Pacifique, où ils allaient être bloqués pendant des semaines. Les provisions sont épuisées et les membres d’équipage souffrent du scorbut.

Finalement, en 1521, Magellan et ses hommes ont atteint les Philippines, qu’ils pensaient être les îles aux épices. Magellan n’y a pas trouvé d’épices, mais il a rapidement essayé de convertir les indigènes au christianisme. Lorsque le chef des îles a résisté, Magellan a choisi de les convertir par la force. Une bataille s’ensuivit, où les Espagnols furent facilement vaincus et Magellan fut tué à coups de lance.

Les membres d’équipage ont navigué vers l’Espagne, bien que seuls 18 hommes et un bateau soient revenus sains et saufs.

Roz Savage

La rameuse anglaise Roz Savage est devenue la première femme à traverser l’océan Atlantique à la rame en solitaire, en 2005. En 2007, elle est également devenue la première femme à traverser l’océan Pacifique en solitaire et l’océan Indien en 2011. Ses exploits, sans surprise, ont été inscrits au Guinness World Records de l’aviron océanique. À ce jour, elle a vécu plus de 500 jours en mer et a ramé sur plus de 24 140 Km.

La migration du Pacifique

Il y a quelques dizaines de milliers d’années, nos ancêtres avaient navigué jusqu’en Australie. Cet migration était le début de la colonisation du reste du Pacifique. Ils effectuaient ces périples océaniques risqués à l’aide des navires les plus primitifs tels que des radeaux de bois et des pirogues.

D’autre part, des fossiles suggèrent que les marins polynésiens ont atteint la partie de l’Amérique du Sud. Et ce quelque 1 300 ans avant que les Européens ne la « découvrent ».

Le voyage du Hunley

La courte vie et le service actif du sous-marin confédéré CSS Hunley ont été, d’une certaine manière, une réussite et, évidemment, une tragédie. Le 17 février 1864, il a attaqué le sloop USS Housatonic de l’Union, devenant ainsi le premier sous-marin de guerre à couler un navire de guerre ennemi.

Avant cela, cependant, le Hunley a été libéré pour son premier et unique test de combat. Les essais préliminaires ont conduit à un naufrage tragique qui a laissé les 13 membres d’équipage, y compris son inventeur H.L. Hunley, morts.

Le Hunley, après avoir coulé le Housatonic, coule pour la troisième et dernière fois ce soir-là, tuant les huit membres d’équipage à bord.

Les expéditions de Zheng He en Asie du Sud

L’eunuque et explorateur chinois Zheng He a réalisé des expéditions remarquables, et l’une d’entre elles est son voyage en Asie du Sud-Est. Lui et sa flotte de navires sont arrivés dans la région en 1405, où ils ont fait du commerce et exigé des tributs ou des cadeaux pour la cour chinoise. Zheng a également lancé d’autres expéditions, comme son voyage en Afrique de l’Est, où il a collecté et ramené une grande quantité de marchandises, des ivoires aux épices et même des girafes !

Les navires de Zheng étaient immenses ; ils pouvaient atteindre 120 mètres de long, ce qui faisait passer les navires de Christophe Colomb (le Santa Maria, par exemple, ne faisait que 26 mètres de long) pour des jouets de bain.

Le quatrième voyage de Christophe Colomb dans le Nouveau Monde

Au lieu du Japon comme prévu, Colomb a débarqué dans le Nouveau Monde en 1492. Il y a trouvé une région dont aucun de ses pairs ne savait qu’elle n’avait jamais existé.

Au début des années 1500, Columbus a navigué vers l’île caribéenne d’Hispaniola, dont le gouverneur a refusé le port de Columbus. Il n’a pas non plus écouté les avertissements de tempête de l’explorateur.

Ses quatre navires ont survécu, mais les épreuves de Colomb et de ses hommes étaient loin d’être terminées. Le bois pourri causé par les vers a créé des problèmes dans leur flotte. Un navire a dû être abandonné et un autre même coulé. Colomb et son équipage ont navigué sur les deux navires restants et se sont échoués sur la Jamaïque. Là, ils ont rencontré des indigènes hostiles pendant plus d’un an avant de réussir à être secourus.

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