Comment le naufrage du Titanic a changé les voyages océaniques?

Histoire

Presque tout le monde a entendu parler du malheureux HMS Titanic qui a heurté un iceberg et a coulé les 14 et 15 avril 1912. Au moment de la catastrophe, il était connu comme le navire de croisière le plus grand et le plus avancé au monde. Mais aussi et surtout il etait «le navire le plus sûr jamais construit». Tout cela rendant la tragédie scandaleusement choquante pour l’ensemble monde. Avec plus de 1 500 personnes tuées, elle était considérée comme l’une des catastrophes maritimes les plus meurtrières de l’histoire moderne sans rapport avec la guerre.

De nombreuses leçons ont été tirées des erreurs qui ont conduit au naufrage du Titanic. La découverte de l’épave et les enquêtes après l’incident ont entraîné des changements dramatiques. Ces changements ont eu un impact important sur les voyages maritimes à travers le monde.

1. La patrouille des glaces a été établie et un traité maritime a été signé

Titanic iceberg consequences

Après la catastrophe, les Scout Cruisers de l’US Navy ont été affectés à la patrouille maritime jusqu’à la fin de l’année 1912. Plus tard, le Revenue Cutter Service, le prédécesseur de la Garde côtière, a assumé la responsabilité.

En réponse à l’événement tragique, la première Convention internationale pour la sauvegarde de la vie humaine en mer (SOLAS) s’est réunie en 1913. Cette réunion a conduit à la signature d’un traité maritime qui donne des dispositions de normes de sécurité dans la construction, l’équipement et l’exploitation en 1914.

Sous ce traité est venu la formation et le financement de l’International Ice Patrol (IIP), dont le devoir est de surveiller la présence et le mouvement d’un iceberg en mer. Depuis sa création, aucun accident impliquant un navire et un iceberg ne s’est produit.

2. La communication a été améliorée

communication du titanic

A plusieurs reprises, Titanic a reçu des avertissements concernant de la glace accumulée et des icebergs par le cargo SS californien. Jack Philips, L’opérateur sans fil du Titanic de cette époque était trop occupé à lutter avec son travail d’envoi et de réception des messages des passagers.

Les messages destinés au pont ne seraient pas toujours relayés au pont, et les opérateurs peuvent le laisser de côté pendant qu’il s’occupe des autres messages. Philips a dit au californien l’opérateur de se taire parce qu’il était occupé. Il n’y avait pas encore de règles à ce sujet, car la messagerie entre le navire et le rivage était très nouvelle.

Malheureusement, l’opérateur sans fil sur le californien éteignit son appareil et alla se coucher. Après 15 minutes, le Titanic heurter l’iceberg. Le Titanic a lancé des fusées comme signe qu’ils ont besoin d’aide. Les fonctionnaires du californien les avaient vus venir d’un paquebot inconnu, mais on suppose qu’ils pensaient que c’était juste un signal d’identification.

Le californien était assez proche pour prêter assistance, mais parce qu’ils ne se rendaient pas compte de la gravité de la situation (ou certains disent qu’il s’agissait d’une négligence), il n’a pas répondu. La loi sur la radio de 1912 a été promulguée après la tragédie, qui a convenu que les roquettes en mer doivent être interprétées uniquement comme des signaux de détresse.

La loi, ainsi que la SOLAS, stipulaient que les communications radio devaient être exploitées dans les 24 heures afin de ne pas manquer les appels de détresse. Cela exigeait également que les navires maintiennent une communication constante avec les autres navires et les stations de radio le long de la côte. Une formation aux interventions d’urgence à partir de navires à proximité a également été mise en œuvre.

3. Augmentation du nombre de canots de sauvetage requis

canot de sauvetage titanic

Le navire ne disposait que de suffisamment de canots de sauvetage pour transporter la moitié de ses passagers. Et ce même si les canots de sauvetage étaient complètement remplis. Lorsque le Titanic a été conçu, les règlements du British Board of Trade prévoyaient les normes de sécurité existantes à suivre.

Selon la règle, les navires britanniques de plus de 10 000 tonnes doivent transporter 16 canots de sauvetage. Les règles, qui n’ont pas été modifiés depuis 1894, ne comportaient aucune disposition supplémentaire pour les navires plus gros. En effet à cette époque le plus gros navire à passagers ne pesait que 13 000 tonnes. Le Titanic lui, pesé 52 310 tonnes.

Thomas Andrews, le concepteur en chef du Titanic, a en fait proposé de transporter plus de 48 canots de sauvetage. Il avait anticipé que la règle pourrait changer. Cependant, la White Star Line a décrété que seulement 20 canots de sauvetage seraient transportés.

Ce qui signifie qu’ils ont en fait fourni plus que ce qui était légalement requis. Ses conceptions ont également été rejetées car elles représentaient un gaspillage d’espace sur le pont pour que les passagers puissent marcher.

Après que le Titanic ait coulé, les conseils britanniques et américains ont recommandé que les navires transportent suffisamment de canots de sauvetage pour accueillir tous les passagers et membres d’équipage à bord.

4. Les exercices d’embarcation de sauvetage ont été rigoureusement mis en œuvre dans la suite du Titanic

Les 20 canots de sauvetage du Titanic n’ont pas été utilisés à leur pleine capacité. Chaque canot de sauvetage avait une capacité de 40 places assises, mais au moins quatre d’entre eux étaient remplis de moins de 20 personnes. Un canot de sauvetage n’était rempli que de 12 passagers.

Par coïncidence, un exercice d’embarcation de sauvetage devait initialement avoir lieu le matin du 14 avril, le jour où le Titanic a heurté l’iceberg. L’équipage du navire a participé à ces exercices sur une base hebdomadaire. Cependant, pour des raisons inconnues, le capitaine Edward J. Smith a annulé l’exercice. Il y a une spéculation que la formation aurait pu réduire le nombre de victimes si seulement les passagers savaient quoi faire.

Depuis lors, les exercices et les inspections des embarcations de sauvetage étaient strictement requis. Et cela en vertu de la Convention internationale pour la sauvegarde de la vie humaine en mer.

5. La conception des navires a été modifiée après le Titanic

Des défauts de conception ont causé le Titanic de tomber facilement dans la mort. Ses coques de navires ont été formées à l’aide de plaques d’acier renforcées maintenues ensemble par des millions de rivets. À l’époque, il s’agissait peut-être du matériau le plus avancé. Malheureusement des tests ont montré que ce metal était cassant à des températures aussi basses que l’eau glacée.

Aussi, la cloison étanche du Titanic était positionnée à seulement 10 pieds au-dessus de la ligne de flottaison. Lorsque le navire a balayé l’iceberg, cinq de ses 16 compartiments se sont rompus, forçant l’eau de mer à les inonder. Le poids des compartiments inondés a enfoncé la proue du navire plus profondément sous l’eau jusqu’à ce que chaque compartiment soit inondé l’un après l’autre. C’est pourquoi le Titanic a coulé.

Depuis l’incident, la conception et les innovations technologiques des navires se sont améliorées. Les doubles fonds ont été prolongés jusqu’aux côtés des coques pour donner au navire des doubles coques. Les cloisons des futurs navires ont été allongées plus haut pour rendre les compartiments totalement étanches.

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